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fly to paladise @Palau [Palau]

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UA257の機内は「プレミア・エコノミー」のエリアに限っていえばガラガラだった。

ビジネスとエコノミーの間、機材でいうと羽の上あたりが、
「プレミア~」に割り当てられているが、
この10列ほどのワンブロックには7名しか座っておらず、
一人が一列を占拠しても大いに余る状態だ。

ちなみにこの「羽の上」というのが機内の快適さにおいて重要で、
羽についたエンジンの前と後とでは機内のノイズが倍ほども違う。

前方は吸気のモーター音程度だが、
後方はジェット音でものすごいことになる。
そのためエコノミーは「貧乏席」などと呼ばれるのだが、
この席のみなさまは異常に乾燥した機内で、
ジェット音に抗ってしゃべることを強いられるため、ノドをやられ、
到着するとカラオケあとの酔客並みのハスキーボイスとなり、
おまけも耳をやられているため、やたらと大声になるのが特徴だ。

この機ではギャレーより後方がそのエコノミーで、
前方から圧縮されたように人が詰まっていて、満席のようだ。
グアムに繰り込むのであろう、リゾートらしい帽子をかぶった顔で埋め尽くされている。
機内で帽子は必要ないと思うのだが。

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前方のビジネス・クラスもすべて埋まっていた。
ほとんどが巨体を抱えたアメリカ人なので、
マイルのアップ・グレードでC席を確保したのだろう。
残念ながら「シルバー」のこちらに自動アップ・グレードは割り当てられなかった。

お気づきかと思うがこの後方に押し込められるのがツアーや格安航空券の人たちだ。

エンジン音もうるさく、料理もなくなり「チキンorビーフ」とも尋ねられることもなく、
CAは「傍若無人」「厚顔横柄」というこの席専用の特別な対応をしてくれるし、
そのうち補助席がつく、というウワサもあるぐらい詰め込まれた素敵なエリアです。

それをフライト全体に施しているのが話題の「LCC(ロー・コスト・キャリア)」ですね。

こちらも格安航空券でのご搭乗なのだが、
幸い「マイレージ・プラス」の「シルバー・メンバー」なので、
自動で「プレミア・エコノミー」が割り当てられることになる。
わずか数cm席幅が広いだけなのだが、
181cmの身長を抱えるこちらとしてはヒザをすり減らさないですむのがありがたい。
それを狙って毎年、なんとかシルバー・メンバーを維持することにしているのだ。

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機内では疲労軽減と代謝を上げるため、死ぬほど炭酸水を飲み、コーヒーを浴びて、
繰り返しトイレに動くので、通路側を確保することにしている。
いつものように通路席をブッキングしたのだが、
その必要がないほどここだけが空いていた。

2-5-2席の配列の「5」を確保、これにて「貧乏人のファースト・クラス」が完成。
機内食も断り、フル・フラットで熟睡していると3時間後の14:30にグアムに到着した。

到着にはしゃぐツアー客を尻目に、トランジット・エリアに進む。

手荷物を流し込み、全身スキャンのX-ray検査。
どういうわけかわからないが、US本土よりも検査がキビシイ。
応対が丁寧なので不快感はないが、ホトンドの人がカバンを開けられている。
なぜだろうと首をかしげながら、「United Club」のラウンジに向かった。

ラウンジ利用ができるとトランジットが苦痛でなくなる。
手持ち無沙汰な出発ロビーでくつろげる場所があるというには大きなアドバンテージだ。
酒がイケる口ならラウンジで酔っ払っていればいいのだから、さらに割り増しですぜ。

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3時間のトランジットのあと、搭乗時間ギリギリまでラウンジでくつろぎ、ゲートへ。

コロール行きのフライトはけっこう混んでいて、
座席幅いっぱいの体型を狭い席に押し込んでいるポリネシア系の人たちが増えていた。

フライトは2時間ちょっと、コロールの空港には20時前に到着した。

入国に進むと地方の遊園地の券売所のような木製のボックスが3つほどあり、
係官は訪れた人々のパスポートを念入りに調べ倒していた。

入国管理官は滞在日数や滞在先といったお決まりの質問を無愛想に口にする。

「帰りのチケットは?」

「E-チケットだからプリントしたものはあるけど?」

「それでいいわ、みせて」

小さな国や後進国ではその国を出て行く証(あかし)を求められることが多いので、
いつもは打ち出さないE-チケットをプリントしてきていた。

「パラオヘヨーコーソー」

「あはは、ステキなニホンゴだ」

木製のボックスに合わせて肥大化したような管理官のおばちゃんに、
判で押したようなアヤシイ日本語で歓迎の言葉をもらうと、ターンテーブルに進んだ。

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ターンテーブルは1つしかなく、古びた黒いベルトが音を立てて回っていた。
バゲージを預けなかったのは正解だったかもしれない。
一国の首都空港というのに日本の地方空港よりもこじんまりしていて、
物悲しさよりも可笑しさがこみ上げてきそうになった。

あとは外に出れば到着ロビーに宿のピックアップが待っているはずだ。





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コメント 2

bani

航空機の座席には、そんなカラクリ?があるんですね。
先日は、ポイントカードを出し忘れて0のままになってます^^;

パラオの位置感覚が無いのですが、かなり遠いですね。。
by bani (2012-08-15 14:43) 

delfin

>bariさん

カラクリ、というか資本主義の構図です(笑

ポイント?
マイレージカードかな?
搭乗後でも申請できますよ!
航空会社に問い合わせを!

パラオの位置は貼り付けた地図をズームアウトしてみてください!
グアムの南、フィリピンの西です~=
by delfin (2012-08-15 16:57) 

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